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历史的车轮驶入了二十一世纪,我国的现代化建设自改革开放起到现在也已经进行了近三十年,我们的社会发生了巨大的变化,百姓的日子比起三十年前来好得多了。然而当我们环视周围,忽然发现我们的老年人一下子多了起来,虽然还未出现“满城尽是银白发”的景象,但如果你到了居民小区、农贸市场、公园或者医院,放眼看去,成群的老年人,或精神矍铄,或步履蹒跚,来来往往,蔚为壮观。1999年底,按照国际公认的老龄化社会的标准,我国已进入了老龄化社会。目前,全国60岁以上的老年人共有1.44亿,占总人口11%以上,其中65岁以上的老年人口已突破1亿,占总人口7.7%。当所有人都还沉浸在这些年的快速发展所带来的繁荣景象并憧憬着更加辉煌的明天的时候,突然发现我们的社会已经开始衰老了,起飞的翅膀刚刚展开,却感觉到了沉重吃力。越来越多的人在思考着一个问题:在一个老龄化的社会里,我们未来的生活是什么样的呢?

老龄化在世界范围内出现,始于二十世纪后期。一些发达国家,主要是西欧国家和日本,由于寿命的增加和出生率的下降,先后进入了老龄化社会。为了应对老龄化所带来的社会问题,这些国家采取了很多措施。虽然每个国家的社会经济情况各有不同,但不约而同地,他们都将鼓励生育,降低老年人口的比例作为缓解当前老龄化问题的主要手段。老龄化在我国出现的时间比上述国家稍晚,但老龄化的速度则大大超过了发达国家,发达国家用了近百年才完成的老龄化的进程,我国只用了二十多年就完成了。目前我国是世界上老龄化速度最快,老年人口最多的国家。西方国家进入老龄化社会的时候,人均GDP在5000美元以上,是“先富后老”,而我国这时的人均GDP刚刚达到1000美元,是“未富先老”。与西方国家已经趋于完善的社会福利保障制度相对比,我国的养老、医疗等社会保障体系则刚刚开始建立,且仅限于城市。无论在物质上,还是在制度上,我们都还没有做好迎接老龄化社会到来的准备。

我们今天所面临的状况,源于二十多年前开始的只生一胎的计划生育政策在全国范围的实行。正常情况下,我们也会进入老龄化社会,但会比现在晚一些,原因是如果没有计划生育,多出生的人数会使老年人口的比例降低,老龄化的速度会慢得多。只生一胎的计划生育政策使得新出生人口的数量骤然减少,整个人口结构由于人为的因素改变了,这一改变加剧了老龄化的速度。从每个家庭看,“四、二、一”的家庭结构使得养老的负担变得异常沉重,而从整个社会来看,老年人口过快的增长使全社会的总抚养比迅速升高,难以承受。因此说,计划生育政策使我国的老龄化社会提前到来,使老龄化程度加重,使留给我们为应对老龄化做准备的时间缩短了。如果我们还要将现状继续下去的话,由于老龄化所引起的社会危机将使我国三十多年来经济发展所取得的成绩化为乌有,也将断送我们在未来的发展潜力。

作为普通百姓,老龄化将会给我们带来什么影响呢?

到目前为止,我国的老龄化程度还不是很高,这是因为五、六十年代的高出生率所带来的人口快速增长,使得现在的老年人口虽然绝对数量很大,但所占总人口的比例还不算很高。我们真正感受到老龄化的影响应该是在二十年后,到那时五、六十年代生育高峰时期出生的人就都已经进入了老年,其数量是几倍于现在的老年人口。用不着人口学家,任何人简单算一算就能够预知二十年后我国老年人口的数量。那么二十年后,哪些人受老龄化的影响最大呢?

我们先来看现在已经进入老年的人们。由于这时老年人口的比重还不是很大,所以现在的多数老年人还是生活得不错的。他们要么有退休金或养老保险,要么有几个子女在供养照顾,基本上是衣食无忧,可以尽享晚年时光。作为老年人,最大的愿望就是能多活些日子,子女们也盼望自己的父母健康长寿。如果二十年之后,他们仍然健在的话,究竟是不是他们的福份呢?到那时,他们的儿辈们也已经迈入了老年,由抚养人变成了被抚养人,这一出一进,使那时的抚养比比起现在来不知要高出多少,他们还会过上和现在一样较为轻松的生活吗?况且二十年后这些老人已经进入垂暮之年,所需要的照顾比现在要多很多,家庭和社会要拿出更多的人力了财力来负担起他们的生活,然而在被抚养人大幅度增加,抚养人大幅度减少的情况下,这些人力和财力从哪里来呢?“百善孝为先”,孝敬老人是我国的传统美德,但当我们的家庭和社会因抚养数量超过其抚养能力的老年人而不堪重负的时候,“孝”又从何谈起呢?

我们再来看现在四十岁左右的人们。无论是家庭,还是社会,都是靠这个年岁的人来支撑的。他们每天辛苦地工作挣钱,为的是使父母和孩子能过上平安而富足的生活。二十年之后,他们由中年人变成了老年人,养家的任务该交给下一代了,辛苦了一辈子的他们也该开始享受生活了。他们能否如愿呢?为了这一天,他们必须从现在开始拼命地攒钱,有了足够的积蓄,到老了才不用为了吃饭、看病发愁。不是有养老和医疗保险吗?对,但他们现在所缴纳的养老保险是用来供养现在享受养老保险的人的,他们将来要从下一代所缴纳的养老保险中得到自己的养老金,而当缴纳养老保险的人数大量减少,享受养老保险的人数大量增加之后,他们又能拿到多少钱呢?看病也是如此,当医院为了迎接越来越多的老年患者而忙得不可开交的时候,他们的医疗保险又能起多少作用呢?养老和医疗保险靠不住,可又有多少人能攒下足够多的养老的钱呢?人处中年,上有老,下有小,身体也不比年轻时了,在日益激烈的就业竞争中,下岗、失业是这些人每天都要面对的危险,而低工资、超负荷的工作又是他们必须接受的现实,在这样的生活状况下,他们能攒下多少钱呢?。就算是攒下了一些钱,二十年后,又能值多少呢?由于劳动人口减少造成劳动力价格的上涨,今天一块钱能买到的商品与服务那时要花多少钱呢?可以肯定的说,很少现在四十左右的人能够在二十年后退休,他们必须继续工作,以维持自己最基本的生活。他们还要工作多久呢?

老龄化社会对现在二十岁左右的年轻人的影响是否会小一些呢?恰恰相反,二十年后所有老龄化所带来的后果都要由现在正处于无忧无虑的时期的这一代人来承受。由于他们出生在只生一胎的计划生育政策实行之后,城镇中独生子女占绝大多数,农村的独生子女所占的比例也是相当高的。二十年后,如果两个独生子女结了婚,他们需要抚养双方四个父辈的老人和八个祖辈的老人,还要抚养自己的儿女。即使老人们有经济来源,不需要由他们供养,然而一旦哪个老人生了病,儿女们都要花费时间和精力来照顾。在多子女的家庭,照顾老人的责任可以由兄弟姐妹们分担,落到每个子女身上的负担就轻了很多,而独生子女要一个人面对所有的问题。假如几个老人同时或接连病倒,就是有三头六臂,独生子女们也应付不了,他们该怎么办呢?是否会有这样的情况,二十年后,科技进步了,有了机器人,可以帮助我们照顾老人?不否认有这种可能,但即使是发达国家也没有寄希望于用科技进步来解决老龄化问题,况且老人们需要的是子女的关怀,而不是每天面对冷冰冰的机器。退一步说,可以用机器人来代替人,但从现在轿车还没有进入到大多数的家庭来看,二十年后,又有多少人可以用得起比轿车不知昂贵多少的机器人呢?

有人说,现在劳动力多,有大量的人失业,二十年后劳动力少了,又有那么多老年人需要抚养,失业问题不就解决了吗?其实不然。二十年后,将出现大量的劳动力空缺,但仍会有大量的人失业,这便是结构性失业。社会分工决定了不同的人从事不同性质的工作,一个社会的就业状况不单取决于劳动力的数量,还取决于劳动力的结构及社会需求。由于老年人所需要的大部分是生活必须品,非必须品的需求是很少的。生活必须品如粮食、蔬菜等,其科技含量是很低的,而高端的科技产品对于老年人来说是奢侈品,是不需要的。对于整个社会来说,科技含量高的产业对于经济发展所起的作用远大于科技含量低的产业,它代表了这个社会的发达程度。老年消费人口的增多不能带动高科技产品需求的增长,从而造成这些产业的停滞和萎缩,使大量从事这些产业的人失业。只有一个例外,那就是医药行业,因为那是所有老年人都躲避不了的,可旺盛的需求又造成了供求极度不平衡,结果必然是暴利加低劣的产品和服务。高科技产品需求不足,造成经济、科技和文化等领域发展的速度放慢,使人们的收入水平降低,又反过来抑制了消费,整个社会便失去了活力,我们多年来努力创造的大好局面也就随着日益严重的老龄化烟消云散了。

三十年之后,我们的国家又是什么样子呢?再往后呢?

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